Accesibilidad Web

La accesibilidad Web significa que personas con algn tipo de discapacidad van a poder hacer uso de la Web. En concreto, al hablar de accesibilidad Web se est haciendo referencia a un diseo Web que va a permitir que estas personas puedan percibir, entender, navegar e interactuar con la Web aportando, a su vez, contenidos. La accesibilidad Web tambin beneficia a otras personas, incluyendo personas de edad avanzada, que han visto mermadas sus habilidades a consecuencia de la edad.

La accesibilidad Web engloba muchos tipos de discapacidades, incluyendo problemas visuales, auditivos, fsicos, cognitivos, neurolgicos y del habla. Diferentes discapacidades pueden dificultar la utilizacin de la Web pero eso no significa que no existan personas con discapacidad utilizando la Web.

Existen millones de personas con discapacidad que no pueden utilizar la Web. Actualmente, la mayora de los sitios Web y los software Web presentan barreras de accesibilidad, lo que dificulta o imposibilita la utilizacin de la Web para muchas personas con discapacidad. Cuanto ms software y sitios Web accesibles estn disponibles, ms personas con discapacidad podrn utilizar la Web y contribuir de forma ms eficiente.

Pero la accesibilidad Web beneficia tambin a organizaciones y a personas sin discapacidad. Por ejemplo, un principio bsico de la accesibilidad Web es la flexibilidad con el objetivo de satisfacer diferentes necesidades, situaciones y preferencias. Esta flexibilidad va a beneficiar a todas aquellas personas que utilizan la Web, incluyendo personas que no tienen ninguna discapacidad pero que, debido a determinadas situaciones, tienen dificultades para acceder a la Web (por ejemplo, una conexin lenta), tambin estaramos hablando de aquellas personas que sufren una incapacidad transitoria (por ejemplo, un brazo roto), y de personas de edad avanzada. Existen numerosos beneficiados por la accesibilidad Web, incluyendo los beneficios obtenidos por las empresas.

La accesibilidad Web se ha entendido siempre como resposabilidad de los desarrolladores Web. Pero, el software Web tiene tambin un papel importante en la accesibilidad Web. Es importante que el software ayude a los desarrolladores a generar y evaluar sitios Web accesibles para que las personas con discapacidad puedan utilizarlos.

Una de las funciones de la Iniciativa de Accesibilidad Web (WAI) es desarrollar pautas y tcnicas que proporcionen soluciones accesibles para el software Web y para los desarrolladores Web. Las pautas de WAI son consideradas como estndares internacionales de accesibilidad Web.

Hacer un sitio Web accesible puede ser algo sencillo o complejo, depende de muchos factores como por ejemplo, el tipo de contenido, el tamao y la complejidad del sitio, as como de las herramientas de desarrollo y el entorno.

Muchas de las caractersticas accesibles de un sitio se implementan de forma sencilla si se planean desde el principio del desarrollo del sitio Web o al comienzo de su rediseo. La modificacin de sitios Web inaccesible puede requerir un gran esfuerzo, sobre todo aquellos que no se "etiquetaron" correctamente con etiquetas estndares de XHTML, y sitios con cierto tipo de contenido, como multimedia.

"Contenido" Web, normalmente hace referencia a la informacin contenida en una pgina Web o en una aplicacin Web, incluyendo texto, imgenes, formularios, sonido, etc. En los documentos WCAG, enlazados desde Introduccin a las Pautas de Accesibilidad al Contenido en la Web (WCAG), pueden encontrarse definiciones ms especficas.

Algunas veces las personas con discapacidad, para interactuar con la Web, utilizan software de ayuda diseado segn las pautas de la "tecnologa asistiva".